آخر

مدينة تكساس المتعطشة مدفوعة لشرب مياه الصرف الصحي في الجفاف


يخضع ويتشيتا فولز ، تكساس ، لتدابير جذرية للتخفيف من آثار الجفاف الشديد الذي كانت المنطقة تواجهه. أكد المسؤولون أنهم يخلطون مياه الصرف الصحي المعالجة مع إمدادات مياه الصنبور المنتظمة للمدينة لأن مستويات المياه في المنطقة قد انخفضت بنسبة 25 في المائة في هذا العام وحده. في الواقع ، تعاني المدينة التي يزيد عدد سكانها قليلاً عن 105000 نسمة حاليًا من مستوى جفاف استثنائي من المستوى D4 ، وفقًا لـ مراقب الجفاف بالولايات المتحدة، الأسوأ في البلاد ، إلى جانب أجزاء من كاليفورنيا.

السكان قلقون بالتأكيد من شرب أو استخدام مياه الصرف الصحي ، لكن المسؤولين زعموا أنهم ألقوا أيديهم ، لأنه لا يوجد خيار آخر ، وفقًا لـ Scientific American.

قال أندريا مورو ، مسؤول جودة المياه في لجنة تكساس: "نحن ندرك أن إعادة الاستخدام خيار قابل للتطبيق لولاية تكساس كمصدر جديد ، إلا أنه يتطلب معالجة مبتكرة ومهندسة ومحددة الموقع بناءً على مصدر المياه المستخدمة". على جودة البيئة: يتم استخدام البرنامج لمدة ستة أشهر فقط ، بينما لا يزال السكان يستخدمون المياه من أحواض الاستحمام الخاصة بهم لغسل مراحيضهم.

قد يكون سكان ويتشيتا فولز آمنين (ظاهريًا) ، ولكن في أي مكان في العالم تكون المياه غير آمنة حقًا؟ الدفع 8 أماكن لإغلاق الصنبور في الوجبة اليومية

بدأت مقاطعة مقاطعة أورانج أيضًا في إعادة تدوير مياه الصرف الصحي للاستخدام اليومي في وقت سابق من هذا العام ، وتقوم بتصفية المياه من خلال أنظمة الترشيح الدقيق المختلفة ، مما يؤدي بشكل أساسي إلى القضاء على البكتيريا والزيوت والمواد الصلبة. اجتازت المياه المعاد تدويرها في مقاطعة أورانج جميع الاختبارات الصحية ، وتخضع مياه ويتشيتا فولز لاختبارات مماثلة.

إذن ماذا عن العامل الإجمالي؟

كارول نيميروف: "من أفضل الطرق لتجاوز هذه الإشارات الإدراكية - إذا كان بإمكانك رؤية المياه النقية النقية المتلألئة وتذوقها ، فهذا يساعد على التغلب على المفهوم ... يتناقص التفكير من نوع العدوى مع الإلمام". من جامعة جنوب مين قال لشبكة سي إن إن. "إذا كنت يائسًا ، فستتجاوز أي شيء من أجل البقاء."

لأحدث الأحداث في عالم الطعام والشراب ، قم بزيارة موقعنا أخبار الغذاء صفحة.

جوانا فانتوزي هي محررة مشاركة في The Daily Meal. تابعها على تويترتضمين التغريدة


يحظى تحويل مياه الصرف الصحي إلى مياه شرب بقبول كبير مع استمرار الجفاف

بقلم مونت مورين ، لوس أنجلوس تايمز يقول الخبراء إنها تقنية لديها القدرة على تخفيف العطش الهائل في كاليفورنيا وعزل الملايين من نزوات الطبيعة الأم.

لكن هناك مشكلة واحدة فقط - "عامل اليقظة".

مع استمرار الجفاف في السنة الرابعة في استنزاف طبقات المياه الجوفية والخزانات ، يحث مديرو المياه في كاليفورنيا وخبراء البيئة على تبني سياسة إعادة تدوير المياه المستقطبة المعروفة باسم إعادة الاستخدام المباشر لمياه الشرب.

على عكس إعادة الاستخدام غير الصالحة للشرب - حيث يتم استخدام مياه الصرف الصحي المعالجة لري المحاصيل أو الحدائق أو ملاعب الجولف - فإن إعادة الاستخدام المباشر لمياه الشرب تأخذ مياه الصرف الصحي المعالجة وتنقيها بحيث يمكن استخدامها كمياه للشرب.

إنه مفهوم قد يتسبب في ارتباك بعض المستهلكين ، ولكن تم استخدامه لعقود في ويندهوك ، ناميبيا - حيث تتجاوز معدلات التبخر هطول الأمطار السنوي - ومؤخرًا في مدن تكساس المنكوبة بالجفاف ، بما في ذلك بيج سبرينغ وشلالات ويتشيتا.

لكن في كاليفورنيا ، واجهت خطط مماثلة معارضة شديدة.

صاغ معارضو لوس أنجلوس العبارة الساخرة "المرحاض للاستفادة" في عام 2000 قبل نسف خطة لترشيح مياه الصرف الصحي النقية إلى خزان تحت الأرض - وهي تقنية تسمى إعادة الاستخدام غير المباشر لمياه الشرب.

في عام 1994 ، قام رسام كاريكاتير في سان دييغو بتأطير نقاش حول اقتراح مماثل عن طريق رسم كلب يشرب من وعاء المرحاض بينما يأمر رجل الكلاب بـ "التحرك ..."

على الرغم من هذه الهزائم ، يقول المؤيدون أن الوقت قد حان أخيرًا لسكان كاليفورنيا لقبول إعادة الاستخدام المباشر لمياه الشرب كحل جزئي لانعدام الأمن المائي المتزايد لديهم. مع طلب الحاكم جيري براون خفضًا غير مسبوق بنسبة 25٪ في استخدام المياه في المناطق الحضرية بسبب الجفاف ، فإن الحل يبدو منطقيًا بشكل خاص للمدن الساحلية الكبيرة مثل لوس أنجلوس ، كما يقولون.

بدلاً من ضخ مئات المليارات من الجالونات من مياه الصرف الصحي المعالجة في المحيط الهادي كل عام ، كما يفعلون الآن ، يمكن للمدن الساحلية التقاط هذه النفايات السائلة وتنظيفها وتحويلها إلى مياه شرب.

قال تيم كوين ، المدير التنفيذي لـ Assn: "يتم تصريف هذه المياه في المحيط وتضيع إلى الأبد". وكالات مياه كاليفورنيا. "ومع ذلك ، فمن المحتمل أن يكون أكبر مصدر منفرد لإمدادات المياه لكاليفورنيا خلال ربع القرن المقبل."

قد يكون حدس المدافعين عن أن الجفاف الشديد قد غيّر المواقف السائدة منذ فترة طويلة بشأن إعادة استخدام المياه الصالحة للشرب.

في الآونة الأخيرة ، قال زعيم في محاولة لوقف مشروع لوس أنجلوس منذ أكثر من عقد من الزمان إنه ما زال يعارضه ولكنه قد يفكر في خطة جديدة إذا قدم المسؤولون حجة قوية لذلك. وقال إن أحد أسباب معارضته للخطة الأصلية هو أن المسؤولين "غير الأكفاء" فشلوا في شرح أسبابهم المنطقية للسكان في المقام الأول.

قال دونالد شولتز ، ناشط فان نويس: "كما تعلم ، قد يكون استخدام المرحاض هو الحل الوحيد في هذه المرحلة". "أنا لا أؤيد ذلك ، لكن الخيارات تنفد. في الواقع ، ربما نفدت خياراتنا بالفعل ".

من المؤكد أن الأمر سيستغرق سنوات ، أو حتى عقدًا ، قبل أن تبدأ أنظمة إعادة الاستخدام المباشر لمياه الشرب في التشغيل في كاليفورنيا - إن وجدت.

أحد أسباب ذلك هو عدم وجود إطار تنظيمي للموافقة على مثل هذا النظام. حاليا ، تقوم لجنة من الخبراء بإعداد تقرير إلى الهيئة التشريعية حول جدوى إنشاء مثل هذه القواعد. هذا التقرير واجب في عام 2016.

يصر دعاة إعادة استخدام المياه الصالحة للشرب على أن نفور الجمهور من هذا المفهوم مبني على الجهل. وأشاروا إلى أن أكثر من 200 محطة لمعالجة مياه الصرف تقوم بالفعل بتصريف النفايات السائلة في نهر كولورادو ، وهو مصدر رئيسي لمياه الشرب في جنوب كاليفورنيا.

قال جورج تشوبانوجلوس ، خبير معالجة المياه وأستاذ فخري بجامعة كاليفورنيا في ديفيس: "هذا ما أسميه إعادة الاستخدام الفعلي لمياه الشرب".

في تحليل اقتصادي العام الماضي ، قدر Tchobanoglous أنه بحلول عام 2020 ، يمكن أن ينتج عن إعادة استخدام المياه الصالحة للشرب ما يصل إلى 1.1 مليون فدان من المياه سنويًا - أقل إلى حد ما من 1.3 مليون فدان من المياه التي يأمل الحاكم في توفيرها من خلال التخفيضات الإلزامية ، والكافي. لتزويد 8 ملايين من سكان كاليفورنيا ، أو خمس سكان الولاية المتوقع.

في أنظمة إعادة استخدام المياه الصالحة للشرب ، يتم إرسال النفايات السائلة من محطة معالجة مياه الصرف الصحي إلى منشأة معالجة متقدمة ، حيث تخضع لعملية تنقية من ثلاث خطوات.

أولاً ، يتم تمرير الماء من خلال مرشح دقيق يمنع الجسيمات أو الكائنات الأولية أو البكتيريا التي يزيد سمكها عن 1/300 من سمك شعرة الإنسان. بعد ذلك ، يخضع لترشيح أدق في شكل تناضح عكسي ، حيث يتم دفع الماء من خلال غشاء يمنع الأسمدة والأدوية والفيروسات والأملاح. في الخطوة الثالثة ، يتم استخدام الضوء فوق البنفسجي وبيروكسيد الهيدروجين لتفكيك أي مسببات الأمراض أو المركبات العضوية التي نجت من الخطوتين الأوليين.

والنتيجة هي مادة نقية أكثر نظافة من معظم المياه المعبأة في زجاجات ، وفقًا لـ WateReuse California ، وهي مجموعة تدافع عن إعادة استخدام المياه وتحلية المياه. ومع ذلك ، لا يزال يتم إرساله إلى محطة معالجة المياه التقليدية ، حيث يتم مزجها مع مصادر أخرى للمياه ومعالجتها وضخها إلى صنابير منزلية.

في نظام إعادة الاستخدام غير المباشر لمياه الشرب ، يتم وضع المياه في "منطقة عازلة بيئية" ، مثل طبقة المياه الجوفية أو خزان المياه السطحية ، حيث يتم تخزينها لفترة من الوقت قبل معالجتها في محطة معالجة المياه التقليدية. هذا هو النوع من النظام الذي هُزم في لوس أنجلوس.

على الرغم من أن المدافعين عن إعادة استخدام الصالحة للشرب يقولون إن المعارضة غالبًا ما تكون مدفوعة باستجابة عميقة للعملية ، ما يسمى بعامل اليوك ، قال أولئك الذين عارضوا مشروع لوس أنجلوس مؤخرًا إنهم فعلوا ذلك لأسباب متنوعة ، بما في ذلك التكلفة والإمكانات الطويلة - آثار الكميات النزرة لمركبات الأدوية والهرمونات ومنتجات العناية الشخصية الموجودة في مياه الصرف الصحي والمياه السطحية.

قال ستيفن أوبنهايمر ، أستاذ علم الأحياء في ولاية كاليفورنيا نورث ريدج: "أنا شخصياً لن أشرب الماء الذي تم إعادة تدويره من خلال المرحاض لعملية الصنبور". ومع ذلك ، قال أوبنهايمر إنه سيستخدم هذه المياه في الري ، وحتى التنظيف والاستحمام المنزلي.

قد يكون وجود ما يسمى بالملوثات ذات الاهتمام الناشئ أحد الحواجز الرئيسية لإعادة استخدام المياه الصالحة للشرب مباشرة. بسبب المعرفة العلمية المحدودة ، هذه المركبات غير منظمة ، مما يعني أنه لا توجد طرق موصوفة من قبل الحكومة لرصدها أو إزالتها.

يصر Tchobanoglous وآخرون على أن هذه المواد موجودة بكميات صغيرة بحيث لا تشكل مشكلة كبيرة.

بالنسبة للبعض ، فإن قضية الملوثات تجادل لصالح استخدام أنظمة إعادة استخدام صالحة للشرب.

يعمل مثل هذا النظام منذ عام 2008 في مقاطعة أورانج ، حيث يتم ضخ المياه النقية إلى طبقة المياه الجوفية والاحتفاظ بها لمدة ستة أشهر قبل استخدامها كمياه للشرب. أيضًا ، بعد محاولتها الأولى الفاشلة في إنشاء نظام إعادة استخدام غير مباشر لمياه الشرب ، وافقت سان دييغو على مشروع توضيحي ثانٍ بعد سنوات. وقد حصلت مؤخرًا على موافقة لتخزين المياه المعالجة في خزان مفتوح كجزء من برنامج تجريبي.

قالت أليسون تشان ، مهندسة البيئة التي درست قضية نجاح بعض مشاريع إعادة استخدام المياه الصالحة للشرب بينما فشل البعض الآخر ، إن حملة توعية عامة نشطة ، فضلاً عن الحاجة الماسة للمياه ، كانت من العوامل الرئيسية في المشاريع التي نالت الموافقة.

قال تشان إنه على الرغم من أن التعليم والتوعية زاد بشكل عام الدعم لبرامج إعادة استخدام الشرب ، إلا أنه كان له أيضًا تأثير في تقوية الإدراك. بمعنى آخر ، أصبح المؤيدون أكثر دعمًا ، بينما أصبح المعارضون أكثر معارضة.

قال تشان: "هذا يوضح فقط كيف أن عامل اليوك يمكن أن يظل مع بعض الناس."

© 2015 لوس أنجلوس تايمز. وزعت من قبل Tribune Content Agency، LLC.


تواجه غرب تكساس موجة جفاف شديدة دفع المسؤولون المحليون إلى البحث عن مصادر إضافية للمياه للسكان الذين يعانون من العطش منذ أكتوبر الماضي ، وشهدت ولاية غرب تكساس حوالي عُشر بوصة من الأمطار ، والآن اثنان من الخزانات الثلاثة الموجودة في المدن. حوض بيرميان الذي يعتمد عليه فارغ تقريبًا ، الخزان الثالث أقل بنسبة 30 في المائة من سعته دون هطول أمطار كبيرة قريبًا ، وستجف جميع الخزانات الثلاثة بحلول يناير 2013. المياه والخطط ستكون مكلفة في التنفيذ

تواجه ولاية غرب تكساس موجة جفاف شديدة دفع المسؤولون المحليون إلى البحث عن مصادر إضافية للمياه للسكان الذين يعانون من العطش.

منذ أكتوبر الماضي ، شهد غرب تكساس حوالي عُشر بوصة من المطر ، والآن أصبح اثنان من الخزانات الثلاثة التي تعتمد عليها المدن في حوض بيرميان فارغين تقريبًا. الخزان الثالث هو 30 في المئة أقل من طاقته.

لأول مرة ، قيل لسكان ميدلاند بولاية تكساس إنهم لا يستطيعون سقي مروجهم ، وتم توجيه المدارس لتقليل ري ملاعب كرة القدم - وهو أمر صعب لمجتمع تكون فيه كرة القدم أكثر من مجرد لعبة.

بالإضافة إلى ذلك ، ترك الجفاف الطويل الغطاء النباتي جافًا وهشًا في جميع أنحاء ولاية تكساس مما أدى إلى حرائق غابات هائلة في جميع أنحاء الولاية.

يقول جون جرانت ، المدير العام لمنطقة المياه البلدية لنهر كولورادو ، التي تزود ميدلاند وأوديسا والمدن المجاورة الأخرى بالمياه ، إنه بدون هطول أمطار غزيرة قريبًا ، ستجف الخزانات الثلاثة بحلول يناير 2013.

تعتبر القيود الأخيرة على المياه حالة شاذة بالنسبة لمعظم سكان ميدلاند البالغ عددهم 110.000 نسمة ، والذين يعيشون في منطقة شبه قاحلة من الولايات المتحدة ومليئة بالغبار لدرجة أن الناس غالبًا ما يحتاجون إلى رش المياه على الأرصفة.

قال ستيوارت بورفيس ، مدير المرافق في ميدلاند ، "الناس في ميدلاند يريدون نوعية معينة في حياتهم. إنهم لا يريدون العيش في ميدلاند ، والعمل في حقول النفط وليس لديهم مساحات خضراء ".

للمساعدة في تقليل استهلاك المياه بنسبة 10 في المائة ، حد المسؤولون المحليون من استخدام الري في الهواء الطلق لثلاثة أيام في الأسبوع.

كما أمرت أوديسا السكان بالحد من استهلاكهم للمياه وفرضت غرامات على من لا يمتثلون. لم يفرض ميدلاند عقوبات ، لأنه كما أوضح العمدة ويس بيري ، فإن ميدلاندرز لا تستجيب بشكل جيد للأوامر.

قال بيري ، "نحن لا نرد بشكل جيد حقًا ،" حسنًا ، الحكومة تقول إن عليك القيام بذلك ، والله ستفعل ذلك أو سنقوم بإيقاعك. "

وفقًا لبيري ، حققت المدينة هدفها المتمثل في خفض الاستهلاك بنسبة 10 في المائة ، لكن جرانت ، مدير المياه بالمدينة ، قال إن استخدام المياه في مارس كان الأعلى في ذلك الشهر منذ خمس سنوات.

تواجه المنطقة خيارات محدودة لمصادر إضافية للمياه وسيكون تنفيذ الخطط مكلفًا.

تحتوي إمدادات المياه الجوفية في المنطقة على كميات كبيرة من الفلورايد والزرنيخ والكلوريد ، وسيتطلب التنصت على الإمداد الجوفي بناء محطة لتحلية المياه قد تكلف عشرات الملايين من الدولارات.

يتجنب معظم السكان حاليًا شرب مياه الصنبور لأن المياه التي تتلقاها حاليًا من البحيرة تحتوي على كميات كبيرة من الكلوريد غير ضار ولكن مذاقها غريب.

ستواجه المدن التي تسعى إلى استخدام المزيد من إمدادات المياه الجوفية أيضًا منافسة من شركات النفط والغاز التي تستخدم كميات هائلة من المياه لتقنية حفر الغاز الطبيعي المعروفة باسم التكسير الهيدروليكي. علاوة على ذلك ، في بعض المناطق ، أدت آبار النفط القديمة إلى تلويث إمدادات المياه الجوفية.

هناك خيار آخر لشركة Midland وهو تطوير T-Bar Ranch ، وهو حقل آبار للمياه الجوفية تمتلكه المدينة ، لكن القيام بذلك سيكلف ما يقدر بـ 140 مليون دولار ويستغرق خمس سنوات على الأقل.

تشمل المصادر الأخرى للمياه المعالجة المخطط لها لمياه الصرف الصحي في Big Spring - والتي سترسل فقط كمية صغيرة من مياه الصرف المعالجة ثلاث مرات إلى ميدلاندز - وإمدادات المياه الشخصية لرجل الأعمال من مزرعته التي تقع على بعد تسعين ميلاً في Fort Stockton.

تواجه خطة Fort Stockton بالفعل مستقبلًا غير مؤكد حيث يريد السكان العطشى هناك الاحتفاظ بالمياه بدلاً من إرسالها بعيدًا.

عندما سئل عن سبب قلة الخيارات في ميدلاند وعدم استعدادها بشكل أفضل لنقص المياه الوشيك ، أجاب العمدة بيري ، "لم يتوقع أحد أننا سنكون في مثل هذا النوع من الجفاف."


إعادة النظر في المياه

إلى جانب تأجيج الصراع ، بدأت ندرة المياه المتزايدة أيضًا في إطلاق إعادة تقييم واسعة النطاق لكيفية التقاط المياه وإدارتها ومشاركتها واستخدامها في جميع أنحاء العالم.

في الغرب الأمريكي ، قد تعيد التحديات القانونية - بما في ذلك من قبل قبائل الأمريكيين الأصليين - تشكيل أنظمة حقوق المياه القديمة التي تمنح المزارعين أو المدن ذات حقوق "كبار السن" قدرًا من المياه كما يحلو لهم ، مما يترك الآخرين والنظم البيئية الطبيعية جافة بشكل متزايد.

قال بوب أندرسون ، مدير مركز قانون الأمريكيين الأصليين في جامعة واشنطن ، إن الغرب يحتاج إلى قواعد "تعكس الاحتياجات والرغبات الحديثة ، بدلاً من القواعد التي كانت لدينا منذ 150 عامًا وكان علينا الالتزام بها".

تحاول المدن المتعطشة من سنغافورة إلى لوس أنجلوس ، التي تشعر بالقلق من احتمال نقص إمدادات المياه لديها ، أفكارًا مبتكرة لخفض الطلب على المياه وإيجاد مصادر جديدة للسائل الثمين.

سنغافورة ، على سبيل المثال ، أقامت جدارًا عبر خليج على الواجهة البحرية ، محولة تدريجيًا ما كان سابقًا مياهًا مالحة إلى خزان مياه عذبة ضخم جديد للدولة المدينة ، التي تعتمد اليوم على ماليزيا المجاورة لكثير من مياهها.

قال آدم روتينز تان ، المقيم في سنغافورة والذي قلصت عائلته من استخدام المياه ، من خلال إجراءات من تقديم وجبات من وعاء واحد لتوفير في غسل الصحون إلى الاستحمام لمدة خمس دقائق: "من الأهمية بمكان أن تكون مستقلاً عن الماء".

تتطلع لوس أنجلوس ، التي بنت نموها على المياه الممتصة من نهري أوينز وكولورادو البعيدة ، إلى التقاط مياه الأمطار والمزيد من الأمطار لإعادة شحن طبقات المياه الجوفية الخاصة بها حيث يهدد تغير المناخ والمنافسة إمداداتها القديمة.

كما تعمل على تكثيف الحفظ - بما في ذلك دفع 3 دولارات للقدم المربع لتقليص أو التخلص من المروج الخضراء التي تتطلب المياه.

قال ريتش هارسيك ، مساعد المدير العام الأول لإدارة المياه والطاقة في المدينة: "عندما نظرنا إلى المستقبل وإلى أين سنحصل على المياه بشكل موثوق ومستدام ، كنا نبحث بالفعل عن الداخل".


التطور الصناعي

المزارعون ومربو الماشية هم أكثر ضحايا الجفاف ظهوراً. ولكن إذا كانت محطات الطاقة والمصانع والبلديات المتعطشة للغاية لدينا لا تكتشف كيفية التعامل مع مناخ أكثر حرارة وجفافًا ، فقد تختفي Texas Miracle في سحابة من الغبار.

في تشرين الثاني (نوفمبر) الماضي ، سافر جون نيلسن-جامون ، عالم المناخ في ولاية تكساس ، إلى أماريلو للتحدث إلى مجموعة من المزارعين ومربي الماشية. كان اليوم دافئًا بشكل غير معتاد ، حيث وصلت درجات الحرارة إلى منتصف الستينيات ، وعادة ما تكون جافة. كانت أماريلو ، في ذلك الوقت ، تلقت بالكاد ربع معدل هطول الأمطار السنوي المعتاد. في حديثه من منصة مرتفعة في غرفة Grand Plaza Room في المركز المدني Amarillo ، اختتم Nielsen-Gammon عرضه التقديمي ، كما فعل عادةً ، بإخبار مائة شخص أو نحو ذلك من الجمهور أنه بينما توقع هطول الأمطار في المستقبل كان صعبًا ، لم يكن لديه سوى القليل شك في أن درجات الحرارة في الولاية كانت ترتفع ببطء على المدى الطويل. بعد أن انتهى ، رفع المستمع يده.

"أنت لا تؤمن بكل هراء آل جور المتعلق بالاحتباس الحراري ، أليس كذلك؟" سأل الرجل الذي بدا أنه في الخمسين من عمره.

ابتسم نيلسن-جامون ، وهو مواطن من كاليفورنيا يحمل ثلاث درجات من معهد ماساتشوستس للتكنولوجيا وضحك جاهزًا ، على السؤال وأجابه بسهولة. واعترف بأن أجزاء من الفيلم الوثائقي الحائز على جائزة أكاديمية آل جور حقيقة مزعجة تم المبالغة فيها أو المبالغة في التبسيط. ربما كان هذا هو الجواب الذي كان يبحث عنه الرجل. لكن نيلسن-جامون لم ينته بعد. وأضاف نسخة من خطه القياسي: "الأرض تزداد دفئًا ، والبشرية لها علاقة كبيرة بها ، وسيتعين علينا التعامل مع العواقب".

إن إيصال الحقائق الصعبة إلى سكان تكساس هو أحد أدوار عالم المناخ في الولاية ، وهو منصب ممول بشكل ضئيل ، وحتى وقت قريب ، لم يلاحظ سوى القليل ، تم إنشاؤه في عام 1973 بعد أن قامت الحكومة الفيدرالية بحل برنامجها الوطني لعلم المناخ. بعد ظهر أحد أيام أبريل ، بينما كان نيلسن جامون جالسًا في مكتبه الواقع في الزاوية في الطابق الرابع عشر في تكساس إيه آند أمبير - حيث يعمل أيضًا كأستاذ علوم الغلاف الجوي - عرضت نوافذ منزله منظرًا للأشجار الميتة المنكوبة بالجفاف مقابل منظر طبيعي ، وذلك بفضل أمطار الربيع ، كانت خضراء ومزدهرة. في الداخل ، ببضع نقرات بالماوس ، استدعى الخطوط المتعرجة الملونة لتوضيح كل شيء من توقعات الطقس في الأسبوع المقبل إلى أنماط الرياح العالمية.

ما تظهره البيانات مقلق. يمكن أن تصبح درجات الحرارة التي لا تطاق التي عانت منها تكساس خلال الصيف الماضي هي القاعدة. تعتقد شركة Nielsen-Gammon أن انبعاثات غازات الاحتباس الحراري ستؤدي إلى ارتفاع درجات الحرارة في الولاية بمقدار "كبير بشكل مزعج" - في مكان ما بالقرب من ثلاث درجات بحلول منتصف القرن. (يمكن أن تؤدي إضافة الأحداث التي يصعب التنبؤ بها مثل الانفجارات البركانية والتغيرات في النشاط الشمسي وظاهرة النينيو أو النينيا إلى دفع الزئبق لأعلى أو لأسفل بمقدار درجتين). "ربما لن تهتم كثيرًا بدرجة ،" قال نيلسن جامون. لكن "الصيف الماضي ، على سبيل المثال ، كان 5.2 درجة فوق المعدل الطبيعي ، ويبدو أن الناس لاحظوا 5 درجات."

يبدو أن الأرض لاحظت أيضًا. على الرغم من الجفاف المستمر ، فقد ازداد هطول الأمطار في تكساس في العقود الأخيرة ، بسبب عوامل محتملة مثل أنماط درجة حرارة المحيطات ، وتلوث الهواء ، وحتى الاحترار العالمي نفسه. لكن الطقس الحار يعني المزيد من التبخر. تفقد البحيرات التي تخدم حوض بيرميان الجاف بالفعل المزيد من المياه بسبب التبخر أكثر من استخدام السكان المحليين - ومن المفترض أن تنفد المياه في أوديسا وبيج سبرينغ والمدن المجاورة الأخرى التي تعتمد على تلك الخزانات ، على الرغم من الربيع الرطب. كلما كانت درجات الحرارة أكثر جنونًا ، أصبحت تكساس أكثر جفافًا.

في كثير من الأحيان ، تقدم شركة Nielsen-Gammon هذه التوقعات القاتمة إلى هذا النوع من الأشخاص الذين ملأوا تلك القاعة في أماريلو: رجال ونساء يعملون في الأرض وتحملوا وطأة الجفاف. ولكن إذا استمر الجفاف ، وإذا استمر تغير المناخ في جعل تكساس أكثر سخونة ، فسيجد نفسه يتحدث كثيرًا إلى نوع آخر من الجمهور: عمالقة الصناعة.

لطالما كانت تكساس أرضًا من الازدهار والانهيار ، وهناك طفرة صناعية أخرى - ربما تكون الأكبر منذ أوائل الثمانينيات - جارية ، مدفوعة بأسعار منخفضة للغاز الطبيعي. إلى درجة غير مقدرة ، الماء ضروري لهذا النمو. تتطلب محطات توليد الطاقة كمية هائلة من المياه لتبريد وتكثيف البخار قبل إعادة المياه إلى الأنهار. وكذلك يفعل مصنعو البلاستيك ومصافي النفط. والأشخاص الذين ينتقلون إلى تكساس للعمل في هذه المصانع يحتاجون أيضًا إلى الماء ، للاستحمام وغسل الملابس - وعلى الرغم من أن هذه حاجة وليست حاجة - للحفاظ على مروجهم خضراء. بالنظر إلى أنه من المتوقع أن يدفع اقتصاد الولاية الموجه نحو النمو ويدعم تضاعف عدد السكان تقريبًا بحلول عام 2060 ، فهذه كمية هائلة من المياه تمر عبر المنازل ومحطات الطاقة والمصانع. (على النقيض من ذلك ، فإن استخدام المياه في الزراعة يتراجع حاليًا).

إذا كان هذا القرن أكثر سخونة - وبالتالي أكثر جفافا - من القرن الماضي ، عندما بنت تكساس نفسها في مركز قوة لخلق الوظائف ، يمكن للاقتصاد من الناحية النظرية أن يتوقف. قد تنتشر أهوال نفاد المياه ، كما حدث في قرية Spicewood Beach بوسط تكساس هذا العام ، إلى المدن الكبرى وحتى المصانع الكبرى. الماء هو كعب أخيل في اقتصاد تكساس ، الشيء الوحيد الذي يمكن أن يقطع ثقتنا اللامحدودة بأننا نستطيع القيام بكل شيء بشكل أسرع وأفضل وأكبر من أي مكان آخر. روت سيناتور الولاية ليتيسيا فان دي بوتي من سان أنطونيو حديثًا أمام لجنة في مجلس الشيوخ محادثة محرجة أجرتها مع أحد المشرعين في ميشيغان العام الماضي على الغداء: خمسة عشر عامًا ، عندما تمتص الأوساخ أنتم من تكساس لأنكم لا تملكون أي مياه ، ستعود الوظائف إلى ميشيغان ".

اعتقد المشرع من ميتشيغان أنه كان مضحكًا ، لكن فان دي بوتي لم يضحك ، لأنها كانت تعلم أن مزاحته تحتوي على قدر من الحقيقة. مما لا شك فيه ، أنه حتى في حالة عدم احتمال أن يغادر المصنعون تكساس ، أو ببساطة لا ينتقلون إلى هنا في المقام الأول ، فمن المحتمل أن يجدوا أماكن أكثر جاذبية للذهاب إليها من ديترويت وفلينت - الجنوب الشرقي ، على سبيل المثال ، حيث التوقعات المناخية دعوة لزيادة هطول الأمطار. ومع ذلك ، فإن مجرد التفكير في النقص الحاد في المياه أثار قلق الجميع من المشرعين إلى رئيس شبكة الكهرباء في تكساس ، الذي وضع المياه بالقرب من أعلى قائمة الأشياء التي يدعو للقلق بشأنها. لا أحد يريد أن يرى تكساس تتحول إلى حزام صدأ آخر ، مشهد من المصانع المهجورة والعمال العاطلين عن العمل. من خلال التخطيط الدقيق ، لا سيما من قبل البلديات سريعة النمو والصناعة الخاصة ، يجب أن تكون تكساس قادرة على تجنب هذا المصير. لكنها لن تكون سهلة.

كالأجف مدينة رئيسية في ولاية تكساس ، كانت إل باسو تتعامل منذ عقود مع مشاكل المياه التي بدأت أجزاء أخرى من الولاية في التفكير فيها مؤخرًا. تقع المدينة في صحراء تشيهواهوان وتتلقى عشر بوصات فقط من الأمطار كل عام. بفضل عودة الفرقة المدرعة الأولى من ألمانيا إلى فورت بليس على مدى السنوات القليلة الماضية ، زاد عدد السكان بعشرات الآلاف ، مما أجبر شركة الطاقة المحلية ، إل باسو إلكتريك ، على التوسع. كما لو أنه لمضاعفة التحديات ، جف نهر ريو غراندي لفترة وجيزة في مايو ، مما أدى إلى القضاء مؤقتًا على مصدر كان يوفر في العام الماضي ما يقرب من 40 في المائة من مياه المدينة.

ومع ذلك ، إذا كانت أي مدينة مستعدة لمثل هذه التحديات ، فهي إل باسو ، والكثير من الفضل يعود إلى إد أرتشوليتا ، رئيس شركة El Paso Water Utilities منذ فترة طويلة. عندما تولى المنصب في عام 1989 ، واجه أرتشوليتا مفارقة: على الرغم من أن المدينة كانت تعتمد على طبقة المياه الجوفية المستنفدة بسرعة ، هويكو بولسون ، إلا أنها كانت مفتونة بالمروج الخضراء وتكثر في مصانع الملابس حيث تم غسل الجينز الأزرق من رانجلر وليفي وغسله. تكرارا. في عام 1991 أصدر El Paso مرسومًا كان يعتبر شديد القسوة في ذلك الوقت ولكنه يبدو الآن نبويًا: فقد قصر الري في الهواء الطلق على ثلاثة أيام في الأسبوع ودفع للمقيمين مقابل تمزيق مروجهم واستبدالها بجفاف. كما رفعت الأسعار لمستخدمي الماء الثقيل ، ووزعت حسومات على المراحيض والغسالات الموفرة للمياه ، وحتى أنها أعطت رؤوس دش منخفضة التدفق مجانًا - وهو ما فعلته مرة أخرى هذا العام. كان على المصانع الضخمة التي تستخدم أكثر من 100000 جالون من الماء يوميًا وأرادت الانتقال إلى إل باسو الحصول على إذن خاص من مرفق المياه.

ساعدت هذه الإجراءات - وهي عبارة عن جانب افتراضي شامل ضد نقص المياه - على خفض استهلاك الفرد من المياه يوميًا بنسبة 30 في المائة على مدى عشرين عامًا ، من 200 جالون إلى 139 جالونًا. من اللافت للنظر ، على الرغم من نموها ، أن المدينة تستخدم كميات أقل من المياه بشكل عام عما كانت عليه قبل عقدين من الزمن. لم تنتقل أي صناعات ثقيلة تستهلك الماء إلى المدينة - "لا نريد المداخن ، إذا جاز التعبير ، [التي] تستهلك الكثير من الماء" ، كما قال أرتشوليتا - وغادرت مصانع الملابس إلى وسط المكسيك أو آسيا في البحث عن العمالة الرخيصة. وأشار أرتشوليتا إلى أن هذه كانت "خطوة جيدة من وجهة نظرنا". حل مستخدمو المياه الأخف مثل المستشفيات وغيرها من مرافق الرعاية الصحية مكانهم ، ويقدر أن الصناعة تستخدم اليوم حوالي 3 في المائة فقط من مياه المدينة ، مقارنة بـ 7 في المائة قبل عقدين.

تم الحفاظ على العمليات الصناعية الحالية أيضًا. قال هيكتور بوينتي ، المسؤول في إل باسو إلكتريك ، إنه قبل بضع سنوات ، خفضت أكبر محطة للطاقة في الشركة بشكل كبير من استخدامها للمياه من خلال الانتقال إلى تقنية "عدم تفريغ السوائل" ، مما يعني أنها تقوم بتدوير المياه عبر المحطة عدة مرات ، والضغط على كل أونصة أخيرة من قابلية الاستخدام للخروج منه. كإجراء توفير آخر ، تستخدم المحطة المياه غير الصالحة للشرب في البداية - إنها مياه الصرف الصحي النظيفة من منشأة المعالجة. قال بوينتي: "لقد كنا دائمًا في الصحراء ، لذلك كانت المياه شحيحة دائمًا" ، مضيفًا أنه كان يتوقع مكالمة منذ فترة طويلة من أحد المراسلين الذين أرادوا معرفة كيفية الحفاظ على تشغيل محطة للطاقة أثناء فترة الجفاف. .

بالإضافة إلى الحفظ ، ركزت El Paso أيضًا على توسيع إمدادات المياه. في رحلتي الأخيرة ، زرت مصنعًا صاخبًا وكهفًا على أرض Fort Bliss على الحافة الشرقية للمدينة. هناك أغشية تشبه المخطوطة مخبأة داخل آلات ضخمة ترشح الأملاح والمعادن الأخرى من المياه الجوفية قليلة الملوحة. محطة تحلية مياه كاي بيلي هاتشيسون ، التي بُنيت عام 2007 بتكلفة 91 مليون دولار ، هي الأكبر من نوعها في العالم (لا تشمل محطات تحلية مياه البحر). في العام الماضي ، وفرت 4 في المائة من مياه إلباسو. يتم ضخ النفايات المالحة على بعد 22 ميلاً إلى قاعدة جبال هويكو ويتم التخلص منها في آبار يصل عمقها إلى أربعة آلاف قدم ، في منطقة كان من المعروف أن العمال يكتشفون فيها المها المتجول من حين لآخر. عادةً ما تعمل وحدة واحدة فقط من وحدات المصنع الخمس - نظرًا لأن هناك حاجة إلى كمية هائلة من الطاقة لدفع المياه عبر الأغشية ، فإن تحلية المياه مكلفة للغاية - ولكن في مايو ، مع جفاف نهر ريو غراندي ، زاد مرفق المياه من الإنتاج أن جميع الوحدات الخمس كانت تعمل. أخبرني أرتشوليتا أن المنشأة "كانت مخططة للنمو ، وقد تم التخطيط لها لمواجهة الجفاف ، وكان مخططًا لانقطاع الخدمة". "وقد حصلنا على الثلاثة."

تمتلك El Paso أيضًا واحدة من أكثر العمليات شمولاً وتقدماً في الولاية لوضع المياه المستصلحة - مصطلح مائدة العشاء لمياه الصرف الصحي التي تم تنظيفها جيدًا - لاستخدامات مختلفة غير صالحة للشرب ، مثل سقي ملاعب الجولف. بالإضافة إلى ذلك ، يتم ضخ بعض النفايات السائلة التي تم تنظيفها إلى طبقة المياه الجوفية ، حيث يتم تطهيرها بشكل أكبر بطبيعتها ثم تعود بعد المعالجة بالكلور كمياه للشرب.

مدن أخرى تقترب من طريقة تفكير إل باسو. في حوض بيرميان المنكوب بالجفاف ، تقوم بيج سبرينغ ببناء مصنع ، ربما يكون الأول في البلاد ، والذي سيعالج النفايات السائلة ويرسلها مباشرة إلى نظام الشرب ، دون دفعها عبر طبقة المياه الجوفية. وتحلية المياه هي حديث ولاية تكساس. تقوم سان أنطونيو ببناء مصنع يشبه إلى حد كبير El Paso ، وتفكر أوديسا في واحدة ، ويدافع الجميع من سكان البحيرة في وسط تكساس إلى عمال مناجم اليورانيوم (الذين يحلمون بسلسلة من محطات الطاقة النووية كثيفة الاستهلاك للمياه على طول الساحل). ، والتي يمكن أن تستفيد من محيط المياه المالحة - ما يعادل حوالي 150 عامًا من استخدام مياه تكساس - التي تقع تحت الولاية. على الرغم من أنه ليس معروفًا على نطاق واسع ، فإن الكثير من الولايات المتحدة القارية يجلس على قمة مثل هذه الموارد. يوجد في تكساس الكثير لمجرد أنها شاسعة للغاية.

إلباسو ليست مثالية: فهي لا تزال تعاني من الانقسام بين الأغنياء والفقراء بشأن قضايا المياه الشائعة في العديد من المدن. في حين أن xeriscaping هو المعيار في متوسطات الطرق السريعة وفي أحياء الطبقة المتوسطة ، فإن بعض المنازل الفخمة على طول طريق ريم المطل على المدينة تحتوي على مروج كبيرة - على الرغم من المناخ الجاف والقيود طويلة الأمد على الري ، فهي تحتوي على عدد لا بأس به من اللون البني القذر بقع. ومع ذلك ، كانت اللوائح فعالة. يفكر أوستن حاليًا في فرض قيود دائمة ، وهي خطوة اتخذها دالاس بالفعل.

بدا أرتشوليتا أقل إعجابًا. "لقد فعلنا ذلك منذ عشرين عامًا!" صاح.

وفي عشرين أخرى ، قد تلحق بقية المدن الكبرى بالولاية بالركب أخيرًا.

بينما البلديات تتصارع ببطء مع كيفية التعامل مع إمدادات المياه المتضائلة ، لمحطات الطاقة ، ومصافي التكرير ، والمصانع الكيماوية في جميع أنحاء ولاية تكساس ، وقد اتخذ تخطيط المياه ضرورة ملحة جديدة. في كانون الأول (ديسمبر) ، انخفضت بحيرة لايمستون ، التي تزود ثلاثة مصانع رئيسية بالفحم في وسط تكساس بالمياه ، إلى أقل من النصف بقليل. منحدرات القوارب التي بنيت في خط ساحلي تراجعت منذ ذلك الحين بحوالي مائة قدم لم تؤد إلى أي مكان. اخترقت الفروع العلوية للأشجار تحت الماء سطح البحيرة. توقفت حركة مرور القوارب الخاصة تقريبًا ، وقام الحراس من هيئة نهر برازوس ، الذين لم يتمكنوا من الوصول إلى البحيرة ، بسحب قوارب الدورية الخاصة بهم بالجرارات.

إحدى محطات الفحم المعتمدة على البحيرة هي محطة لايمستون لتوليد الكهرباء ، التي تديرها إن آر جي إنرجي ومقرها نيوجيرسي. المحطة قادرة على توليد حوالي 1700 ميغاواط من الكهرباء ، أي ما يقرب من 2 في المائة من قدرة شبكة تكساس الكهربائية بأكملها. خلال فصل الشتاء الجاف ، توصلت شركة NRG إلى إدراك مخيف: إذا لم تمطر ، فسيتم ترك النبات بكمية مياه أقل من عام. لخص غاري ميشلر ، مدير المصنع حسن النية ، الشعور في كلمة واحدة: "مخيف".

وبينما كان ميشلر يتحدث ، أطلق ضحكة طفيفة ، مما يدل على الارتياح لأن الأزمة ، في الوقت الحالي ، قد انتهت. كان ذلك في أبريل ، وكان يحدق في البحيرة عبر الزجاج الأمامي لشاحنة صغيرة. أدى هطول أمطار الربيع الغزيرة إلى تضخمه إلى درجة شبه كاملة ، لكن المشاكل الأخيرة كانت لا تزال في ذهنه. في عيد الشكر الماضي ، جاءت بلدة Groesbeck القريبة ، والتي تستمد من مصدر مياه مختلف ، في غضون أسابيع قليلة من نفاد المياه ، وبدأت NRG التخطيط لاحتمال حدوث نفس الشيء في Lake Limestone. Mechler approached the local groundwater district about drilling wells to obtain a supplementary source of water, but doing so would have provided enough for only one of the plant’s two units. The dozen or so wells would have cost millions, and NRG had to reassure the local residents that it would take care of them if their personal wells were affected.

As the heat and drought took hold last summer, NRG was also worried about some of its other operations. Its Cedar Bayou natural gas plant near Houston had plenty of water, but the weather was so dry that dust collected on the electrical insulators outside the plant, which can lead to equipment damage and even fires. The facility had to be shut down periodically on weekends to hose the equipment off. Reservoir levels at the company’s South Texas Project, a nuclear power station that draws water from the Colorado River, were also dropping, and the company began looking at a number of options, including using saltier water—which was seeping upriver from Matagorda Bay—to cool the plant on a temporary basis. (It never had to.) “Hand-to-hand combat” is how John Ragan, who heads up NRG’s Texas operations, described dealing with the problems last year, which were compounded by the fact that the power plants were working overtime to serve air conditioners that were cranking in the record heat.

These sorts of concerns now enter the calculus of opening a plant in Texas. “When you look at a billion-dollar investment and you look at the risks associated with it, all of a sudden water has jumped up there,” said Ragan. But the risks, he insisted, are manageable, through tapping brackish water, just as El Paso and San Antonio have begun to do. “We will be filing new permits probably over the next year in Texas for new [power] generation, and they will be in places where there are abundant water resources—i.e., brackish resources,” Ragan said. (The water NRG hopes to run through its new plants will not need to go through the desalination process that’s required for drinking water.)

NRG is hardly alone in reorienting its thinking about water. Last year, many industrial plants struggled as surface water supplies dwindled, only to be bailed out by the spring rains. In September Earl Shipp arrived from Michigan to take over as vice president of Dow Chemical’s Texas operations. At Dow’s Freeport facility, a petrochemical manufacturing site that is the company’s largest industrial complex in the country, he learned that levels at the complex’s two reservoirs, which are off the Brazos River, had dropped to about 50 percent. Like the South Texas Project, the facility was also dealing with saltwater issues. “We had a saltwater plume—it was over forty miles up the river, and it was threatening to shut off the intake to our upper river reservoir,” Shipp recalled.

In response, he began scrutinizing the plant’s water use, down to the tiniest details. “Normally if you have a small steam leak, you don’t think about it,” Shipp said. But this time, Dow was going to think about it. Between October and December, it fixed leaks and started using treated water from a nearby wastewater plant for relatively small jobs, like cleaning railcars and tank trucks. By the end of the year, the plant’s water use had dropped 10 percent. “We did a little bit of everything to get that 10 percent,” Shipp said.

Drought isn’t the only motivation for cutting water use. Dow also wants to grow. Recently, driven by low natural gas prices that make it cheaper to manufacture chemicals, the company announced plans for a more than $4 billion expansion at Freeport. The four new plants will be designed with air-cooling technology and other water-saving features, so they will use half as much water as the existing facility. “A 50 percent reduction—that’s huge,” Shipp said. “Remember [how] the old VW used to be air-cooled—didn’t have radiators? You can design a chemical plant that way.”

On a smaller scale, Shipp plans to continue fixing leaks and replacing the old-fashioned water-wasting air-conditioning units on hundreds of buildings. Dow’s general philosophy, he said, is that “water is a precious commodity, and we’re going to use less of it.” Even so, last year the company bought land to build a third reservoir to serve the Freeport complex.

Seventy miles down the coast at Point Comfort, a major plastics plant was also struggling with water last year. The plant, an American arm of the Taiwanese company Formosa Plastics, produces resins that are used for molding and traffic cones. Nearly three decades ago it opened a manufacturing facility on the Gulf, and last year the company was notified by the Lavaca-Navidad River Authority that its water allocations could get cut by 10 percent if Lake Texana fell to 50 percent full. When the lake hit that level, the company began looking for new resources and implementing conservation measures, like fixing leaks and recalibrating flow meters. The plant bought 250 acre-feet of water a month from Corpus Christi and also trucked in drinking water for workers in five-gallon plastic jugs, to ease the burden on the city of Point Comfort, its water supplier. “We cut back any absolutely non-necessary use of potable water here,” said plant spokesman Bill Harvey. Just after Christmas the situation worsened: lake levels fell to 40 percent, which triggered cutbacks of 20 percent. The plant arranged to buy more water from Corpus Christi, but lake levels soon rebounded when rainfall returned in earnest earlier this year.

Bullish on the future, Formosa announced in February a $1.7 billion expansion of the Point Comfort factory. The company has rights to enough water from the Lavaca- Navidad River Authority to cover the expansion, Harvey said, though he acknowledged that “if we have another long period of drought or something like that, it’s certainly going to be problematic for us.” In the meantime, the company is working to keep the conservation going: “We’re just really being careful about how we use every drop,” Harvey said.

Though the drought has spurred Texas companies and municipalities to innovate, industries say that state lawmakers need to do their part too, by helping local governments get access to water funds, encouraging conservation, and making it easier to create reservoirs. But spending money is anathema in Austin these days, and the conversation about the drought has been warped by the political overtones of climate change. Amarillo ranchers aren’t the only ones who think that Al Gore spouts nonsense Rick Perry, for one, has asserted that much climate change data has been “manipulated.”

“One of the things I think that saddens me the most is the politicization of this science,” said Katharine Hayhoe, a Canadian-born climate scientist at Texas Tech University. Like John Nielsen-Gammon, she specializes in translating scientific abstractions into language ordinary Texans can understand, even talking to religious groups about climate change as an extension of her own Christian faith. Sometimes when she speaks at a church, she gets questions like “If the world’s going to end anyway, why should we care?”

People who believe that the millennium is upon us are probably beyond persuasion, but facts and data, Hayhoe said, often bring people around to her arguments. Her husband, Andrew Farley, is an evangelical pastor. When they married, he was a climate skeptic, but over the years she has managed to change his mind. Three years ago they co-wrote a book, A Climate for Change: Global Warming Facts for Faith-Based Decisions, which was put out by the religious publisher FaithWords.

For her trouble, Hayhoe has been vilified. Last year she was derided as a “climate babe” by Rush Limbaugh, and soon after Newt Gingrich, in the heat of his futile presidential bid, publicly revoked his request that she write a chapter of his planned book on the environment. When I asked Hayhoe about this episode in a Texas Tech cafe, her ever-present smile briefly became a rueful grimace. The hate mail “goes in waves,” she said. “And there have been waves before that—that was not the first wave.” But she has learned to turn the other cheek, and last year she helped land the new, federally funded Climate Science Center at Texas Tech, which will study weather patterns in the south-central United States and help the public understand the implications of climate change.

Hayhoe has no illusions that large numbers of Texans will suddenly come around to recognizing man’s role in creating climate change. But to some degree, she believes that the issue of what is causing our hotter and sometimes drier weather is irrelevant. Texas is getting warmer, and we need to deal with it. Which shouldn’t be impossible, given that Texans have been dealing with extreme weather since the state’s founding.

“The reason why we care about climate change is not that it’s inventing these new issues, in most cases,” Hayhoe said. It simply exacerbates problems that we already have, such as West Texas’s vulnerability to drought, our depleting aquifers, and the air pollution that plagues many cities (think of all those summer ozone alerts). Over the decades, Texas, with help from the federal government, which has funded megaprojects like dams, has dealt with many of these challenges and turned itself into the nation’s economic juggernaut. But that success has bred its own challenges, in the form of a booming population and a booming economy that put tremendous demands on our water supplies. If the next one hundred years are going to be as successful as the past one hundred, Texas will have to figure out how to deal with a state that’s getting bigger, hotter, and drier all at once.


Texas town closes the toilet-to-tap loop: Is this our future water supply?

Lots of us would probably rather not think too hard about where our drinking water has been. For instance, much of Houston’s water comes from the Trinity River, some of which is treated sewage effluent from Dallas and Fort Worth.

But almost no one has taken the step of connecting sewage pipes directly to the drinking water supply. الى الآن.

With about 27,000 people, Big Spring is a decent-sized town for West Texas. It’s got a Walmart and a four-screen movie house.

Latest Stories on Marketplace

But there’s no actual spring anymore. That dried up almost 90 years ago— around the same time that oil was discovered in West Texas.

It’s dry here. But so is a lot of the state–and drought has slammed wide swaths of Texas in recent years. So why is Big Spring the site of this experiment in what experts call “direct potable reuse”? Here’s one clue: In terms of customer satisfaction, the local water supply didn’t have a lot to lose.

“Nobody drinks the water here,” says Mary Jo Atkerson, proprietor of Big Spring Welding Supply. “Nobody drinks it out of the faucet.”

“Hell no! We don’t do that,” says Terry Sanders, age 54. “I’ll bathe in it, but I won’t drink it. It’s too hard— it’s— it’s nasty.”

“It’s well-complained-about, that’s for sure,” says Chanel Castillo, age 20.

For years, people here in Big Spring have relied on filtered water. Many, like Atkerson, have filter systems in their homes.

Like many others, Sanders and Castillo buy water retail. In their case, an early-December morning finds them filling jugs with filtered water at the Water Shoppe for 20 cents a gallon, using a self-serve machine on one side of the building.

On another side, Crystal Lopez’s family serves a steady stream of drive-through customers.

“Cars come through, and we’ll fill up their jugs and send them on their way,” says Lopez. Her younger sister, Emily Key, and their mother, Anastasia Key, handle everything from five-gallon containers that would be at home atop an office water-cooler to one-gallon jugs that recently contained milk and orange juice.

Last year, the city water that Big Spring residents avoid started to include treated sewage effluent.

The treatment, at a brand-new, $14 million “raw water production facility,” is extensive. Water arrives there after initial treatment at Big Spring’s old sewage treatment plant.

The new facility treats that water with a heavy-duty filtration called reverse osmosis— the same process used by the Water Shoppe— plus two stages of disinfection and multiple stages of testing. Any water failing to meet the tests gets sent back to the town’s sewage treatment plant to start the process again.

Water that passes the test is drinkable, and arguably of higher quality than the water pulled out of nearby reservoirs. However, before getting piped back to the homes and businesses of Big Spring, the “raw” water gets blended with reservoir water and the blend gets a final round of treatment in the town’s old drinking-water treatment plant.

John Grant, general manager of the Colorado River Municipal Water District, is the new system’s architect.

And yes, he drinks filtered water at home too. “We’re not blessed, in West Texas, with really good-quality water,” he says. “It’s got a lot of salt in it. I mean, that’s all we got.”

It’s like the old joke about the bad restaurant: The food is terrible. Yes, and such small portions.

Big Spring gets fewer than 20 inches of rain a year. And the air is so dry, water evaporates from the reservoir at three times that rate. “So we pretty much start out in the hole already,” says Mr. Grant.

That strucural water deficit— the enormous gap between rainfall and evaporation— is why Big Spring has to pipe its sewage— albeit its rigorously-treated sewage—directly to the main waterworks.

Sending it to the reservoir, by way of the creek, would be more traditional. And it wouldn’t work.

“If we put that water in the creek, it would evaporate,” says Grant. “We’re actually creating more water.”

Grant’s system recovers 2 million gallons a day— about 40 percent of what the town consumes. The system actually reclaims a much higher percentage of the water it receives— 80 percent— but about half of the town’s water consumption never reaches the sewer system. That’s the water for watering lawns, washing cars and other outdoor uses.

Grant started planning this system more than 10 years ago, before the recent years of super-drought, which made it appear more urgent. The nearest reservoir to Big Spring is currently 1.4 percent full .

And it’s not the lowest in the state. Because of the drought, Texas voters recently approved $6 billion in new water projects.

The current five-year plan doesn’t include much potable re-use. But when that plan was created, Big Spring wasn’t online yet. No one had gone first.

“It takes somebody—some local entity—brave enough to try it out,” says Robert Mace, of the Texas Water Development Board. “Then everyone else is looking over their shoulder. And then once they see it works: Boom. Off everyone goes.”

Already, three more places in Texas are actively exploring potable re-use projects: The town of Brownwood , the city of Wichita Falls, and the much bigger city of El Paso, with more than 600,000 people.

However, getting their citizens on board could be a tough sell.

In Big Spring– where no one seems to drink the water– the re-use project appears to have flown under some people’s radar. About half the people I talked with there had never heard of it.

That included Crystal Lopez, at the Water Shoppe. Here’s how she responded when I told her about it:

“Really,” she said. “I didn’t know that, that’s gross. That is gross. Wow.”

I explained how good the filtering was— the same filtering process she uses in her shop– plus the decontamination, the testing.

And the fact that lots of cities take their water from rivers that some other town has dumped sewage in.

“I don’t know,” she said. “That’s— it’s disgusting. I can’t think of another word.”

Stories You Might Like

San Diego taps a bottomless well: the Pacific Ocean

Small community is one of many grappling with big water problems

Study finds that fracking contaminated a water supply

For Texas small businesses, the storm’s yet another trial

For our future, someone has to think about dirt

EPA’s late changes to fracking study downplay risk of drinking water pollution

We’re here to help you navigate this changed world and economy.

Our mission at Marketplace is to raise the economic intelligence of the country. It’s a tough task, but it’s never been more important.

In the past year, we’ve seen record unemployment, stimulus bills, and reddit users influencing the stock market. Marketplace helps you understand it all, will fact-based, approachable, and unbiased reporting.


Turning sewage into drinking water gains appeal as drought lingers

It's a technology with the potential to ease California's colossal thirst and insulate millions from the parched whims of Mother Nature, experts say.

But there's just one problem — the "yuck factor."

As a fourth year of drought continues to drain aquifers and reservoirs, California water managers and environmentalists are urging adoption of a polarizing water recycling policy known as direct potable reuse.

Unlike nonpotable reuse — in which treated sewage is used to irrigate crops, parks or golf courses — direct potable reuse takes treated sewage effluent and purifies it so it can be used as drinking water.

It's a concept that might cause some consumers to wince, but it has been used for decades in Windhoek, Namibia — where evaporation rates exceed annual rainfall — and more recently in drought-stricken Texas cities, including Big Spring and Wichita Falls.

In California, however, similar plans have run into heavy opposition.

Los Angeles opponents coined the derisive phrase "toilet to tap" in 2000 before torpedoing a plan to filter purified sewage water into an underground reservoir — a technique called indirect potable reuse.

In 1994, a San Diego editorial cartoonist framed debate over a similar proposal by drawing a dog drinking from a toilet bowl while a man ordered the canine to "Move over. "

Despite those defeats, proponents say the time has finally arrived for Californians to accept direct potable reuse as a partial solution to their growing water insecurity. With Gov. Jerry Brown ordering an unprecedented 25% cut in urban water usage because of drought, the solution makes particular sense for large coastal cities such as Los Angeles, they say.

Instead of flushing hundreds of billions of gallons of treated sewage into the Pacific Ocean each year, as they do now, coastal cites can capture that effluent, clean it and convert it to drinking water.

"That water is discharged into the ocean and lost forever," said Tim Quinn, executive director of the Assn. of California Water Agencies. "Yet it's probably the single largest source of water supply for California over the next quarter-century."

The advocates' hunch that severe drought has changed long-held attitudes on potable reuse may be on the mark.

Recently, a leader in the effort to stop the Los Angeles project more than a decade ago said he still opposed it but might consider a new plan if officials made a solid case for it. He said one of the reasons he opposed the original plan was that "incompetent" officials failed to explain their rationale to residents in the first place.

"You know, toilet to tap might be the only answer at this point," said Van Nuys activist Donald Schultz. "I don't support it, but we're running out of options. In fact, we may have already run out of options."

To be sure, it will be years, or even a decade, before direct potable reuse systems begin operation in California — if ever.

One reason for this is that there is no regulatory framework for the approval of such a system. Currently, a panel of experts is preparing a report to the Legislature on the feasibility of creating such rules. That report is due in 2016.

Potable reuse advocates insist the public's distaste for the concept is based on ignorance. They note that more than 200 wastewater treatment plants already discharge effluent into the Colorado River, which is a primary source of drinking water for Southern California.

"That's what I call de facto potable reuse," said George Tchobanoglous, a water treatment expert and professor emeritus at UC Davis.

In an economic analysis last year, Tchobanoglous estimated that by 2020, potable reuse could yield up to 1.1 million acre-feet of water annually — somewhat less than the 1.3 million acre-feet of water the governor hopes to save through mandatory reductions, and enough to supply 8 million Californians, or one-fifth of the state's projected population.

In potable reuse systems, effluent from a wastewater treatment plant is sent to an advanced treatment facility, where it undergoes a three-step purification process.

First, the water is passed through a microfilter that blocks particles, protozoans or bacteria that are larger than 1/300 t h the thickness of a human hair. Next, it undergoes even finer filtration in the form of reverse osmosis, in which water is forced through a membrane that blocks fertilizers, pharmaceuticals, viruses and salts. In the third step, ultraviolet light and hydrogen peroxide are used to break down any pathogens or organic compounds that escaped the first two steps.

The result is a purified substance that is cleaner than most bottled waters, according to WateReuse California, a group that advocates for water reuse and desalination. However, it is still sent to a traditional water treatment plant, where it is blended with other sources of water, processed and pumped to household taps.

In an indirect potable reuse system, the water is placed in an "environmental buffer," such as an underground aquifer or surface water reservoir, where it is stored for a period of time before getting processed in a traditional water treatment plant. It is this type of system that was defeated in Los Angeles.

Although potable reuse advocates say opposition is often driven by a visceral response to the process, the so-called yuck factor, those who opposed the Los Angeles project said recently that they did so for a variety of reasons, including cost and the potential long-term effects of the trace quantities of drug compounds, hormones and personal care products found in wastewater and surface water.

"Personally I would not drink water that has been recycled through the toilet to tap process," said Steven Oppenheimer, a biology professor at Cal State Northridge. However, Oppenheimer said he would use such water for irrigation, and even household cleaning and bathing.

The presence of so-called contaminants of emerging concern may prove to be one of the main barriers to direct potable reuse. Because of limited scientific knowledge, these compounds are unregulated, meaning that there are no government-prescribed methods for monitoring or removing them.

Tchobanoglous and others insist these substances exist in such small quantities that they don't pose a significant issue.

To some, the contaminant issue argues in favor of using indirect potable reuse systems.

Such a system has been operating since 2008 in Orange County, where purified water is pumped into an aquifer and held for six months before being used as drinking water. Also, after its first failed attempt at establishing an indirect potable reuse system, San Diego approved a second demonstration project years later. It recently won approval to store treated water in an open reservoir as part of a pilot program.

Allison Chan, an environmental engineer who has studied the issue of why some potable reuse projects succeeded while others failed, said that an active public outreach campaign, as well as a crucial need for water, were key factors in projects that won approval.

Chan said that although education and outreach generally increased support for potable reuse programs, it also had the effect of hardening perceptions. In other words, supporters became even more supportive, while opponents became even more opposed.


Turning sewage into drinking water gains appeal as drought lingers

It's a technology with the potential to ease California's colossal thirst and insulate millions from the parched whims of Mother Nature, experts say.

But there's just one problem — the "yuck factor."

As a fourth year of drought continues to drain aquifers and reservoirs, California water managers and environmentalists are urging adoption of a polarizing water recycling policy known as direct potable reuse.

Unlike nonpotable reuse — in which treated sewage is used to irrigate crops, parks or golf courses — direct potable reuse takes treated sewage effluent and purifies it so it can be used as drinking water.

It's a concept that might cause some consumers to wince, but it has been used for decades in Windhoek, Namibia — where evaporation rates exceed annual rainfall — and more recently in drought-stricken Texas cities, including Big Spring and Wichita Falls.

In California, however, similar plans have run into heavy opposition.

Los Angeles opponents coined the derisive phrase "toilet to tap" in 2000 before torpedoing a plan to filter purified sewage water into an underground reservoir — a technique called indirect potable reuse.

In 1994, a San Diego editorial cartoonist framed debate over a similar proposal by drawing a dog drinking from a toilet bowl while a man ordered the canine to "Move over. "

Despite those defeats, proponents say the time has finally arrived for Californians to accept direct potable reuse as a partial solution to their growing water insecurity. With Gov. Jerry Brown ordering an unprecedented 25% cut in urban water usage because of drought, the solution makes particular sense for large coastal cities such as Los Angeles, they say.

Instead of flushing hundreds of billions of gallons of treated sewage into the Pacific Ocean each year, as they do now, coastal cites can capture that effluent, clean it and convert it to drinking water.

"That water is discharged into the ocean and lost forever," said Tim Quinn, executive director of the Assn. of California Water Agencies. "Yet it's probably the single largest source of water supply for California over the next quarter-century."

The advocates' hunch that severe drought has changed long-held attitudes on potable reuse may be on the mark.

Recently, a leader in the effort to stop the Los Angeles project more than a decade ago said he still opposed it but might consider a new plan if officials made a solid case for it. He said one of the reasons he opposed the original plan was that "incompetent" officials failed to explain their rationale to residents in the first place.

"You know, toilet to tap might be the only answer at this point," said Van Nuys activist Donald Schultz. "I don't support it, but we're running out of options. In fact, we may have already run out of options."

To be sure, it will be years, or even a decade, before direct potable reuse systems begin operation in California — if ever.

One reason for this is that there is no regulatory framework for the approval of such a system. Currently, a panel of experts is preparing a report to the Legislature on the feasibility of creating such rules. That report is due in 2016.

Potable reuse advocates insist the public's distaste for the concept is based on ignorance. They note that more than 200 wastewater treatment plants already discharge effluent into the Colorado River, which is a primary source of drinking water for Southern California.

"That's what I call de facto potable reuse," said George Tchobanoglous, a water treatment expert and professor emeritus at UC Davis.

In an economic analysis last year, Tchobanoglous estimated that by 2020, potable reuse could yield up to 1.1 million acre-feet of water annually — somewhat less than the 1.3 million acre-feet of water the governor hopes to save through mandatory reductions, and enough to supply 8 million Californians, or one-fifth of the state's projected population.

In potable reuse systems, effluent from a wastewater treatment plant is sent to an advanced treatment facility, where it undergoes a three-step purification process.

First, the water is passed through a microfilter that blocks particles, protozoans or bacteria that are larger than 1/300 t h the thickness of a human hair. Next, it undergoes even finer filtration in the form of reverse osmosis, in which water is forced through a membrane that blocks fertilizers, pharmaceuticals, viruses and salts. In the third step, ultraviolet light and hydrogen peroxide are used to break down any pathogens or organic compounds that escaped the first two steps.

The result is a purified substance that is cleaner than most bottled waters, according to WateReuse California, a group that advocates for water reuse and desalination. However, it is still sent to a traditional water treatment plant, where it is blended with other sources of water, processed and pumped to household taps.

In an indirect potable reuse system, the water is placed in an "environmental buffer," such as an underground aquifer or surface water reservoir, where it is stored for a period of time before getting processed in a traditional water treatment plant. It is this type of system that was defeated in Los Angeles.

Although potable reuse advocates say opposition is often driven by a visceral response to the process, the so-called yuck factor, those who opposed the Los Angeles project said recently that they did so for a variety of reasons, including cost and the potential long-term effects of the trace quantities of drug compounds, hormones and personal care products found in wastewater and surface water.

"Personally I would not drink water that has been recycled through the toilet to tap process," said Steven Oppenheimer, a biology professor at Cal State Northridge. However, Oppenheimer said he would use such water for irrigation, and even household cleaning and bathing.

The presence of so-called contaminants of emerging concern may prove to be one of the main barriers to direct potable reuse. Because of limited scientific knowledge, these compounds are unregulated, meaning that there are no government-prescribed methods for monitoring or removing them.

Tchobanoglous and others insist these substances exist in such small quantities that they don't pose a significant issue.

To some, the contaminant issue argues in favor of using indirect potable reuse systems.

Such a system has been operating since 2008 in Orange County, where purified water is pumped into an aquifer and held for six months before being used as drinking water. Also, after its first failed attempt at establishing an indirect potable reuse system, San Diego approved a second demonstration project years later. It recently won approval to store treated water in an open reservoir as part of a pilot program.

Allison Chan, an environmental engineer who has studied the issue of why some potable reuse projects succeeded while others failed, said that an active public outreach campaign, as well as a crucial need for water, were key factors in projects that won approval.

Chan said that although education and outreach generally increased support for potable reuse programs, it also had the effect of hardening perceptions. In other words, supporters became even more supportive, while opponents became even more opposed.

Said Chan: "This just goes to show how the yuck factor can stick with some people."


Contending With Water Scarcity

South Africa contends with its own choices amid much tougher economic and environmental conditions. Temperatures are increasing steadily across the country, say residents, as rainfall patterns change and water grows scarcer. Farm productivity is declining along with moisture levels. An ambitious project to build two of the world’s largest coal-fired power plants has come under fierce opposition from residents in two provinces due to competition for water to operate the new stations. The drought is drying up municipal water supplies.

Municipalities in KwaZulu-Natal province — about midway between Johannesburg and Durban in the country’s eastern region — have gone without water since October. Water authorities at the Zululand District Municipality, the regional government that manages the water supply for 960,000 residents in and around five cities in the province, said the reservoirs in three cities are exhausted and that, without rain, the water supply for a fourth community will dry up by the end of the month. The district is operating 61 water trucks that haul water to central depots for household use.

“It’s a terrible situation,” Stefan Landman, Head of Department Planning for the district, told Circle of Blue. “We have not experienced anything like this in my time. Things are changing. We’re just not getting the rain.”

South Africa anticipated some of its water stresses early in the new democracy. Just after the turn of the century, senior leaders decided to develop water-skimping wind and solar power. Global financial institutions have since invested billions of dollars. Three big solar plants, for example, have opened since 2014 in Northern Cape province’s solar corridor, with the capacity to generate 250 megawatts. SolarReserve, an American energy developer that built two of the plants, is scheduled to start construction in February on one of the most advanced solar plants in the world, a $US 750 million, 100-megawatt concentrated solar generating station. Similar progress is being made with wind power. Six wind farms operate in South Africa and generate over 500 megawatts of capacity.

The national goal is to build 10,000 megawatts of renewable electrical generating capacity by 2020, which would amount to nearly 20 percent of total generating capacity, according to South African government projections. Kevin Smith, SolarReserve’s chief executive, told Circle of Blue that South Africa’s renewable development program is “one of the best in the world.”


Water Conservation Summary

In 1990, 30 states in the US reported ‘water-stress’ conditions. In 2000, the number of states reporting water-stress rose to 40. In 2009, the number rose to 45. There is a worsening trend in water supply nationwide. Taking measures at home to conserve water not only saves you money, it also is of benefit to the greater community.

Saving water at home does not require any significant cost outlay. Although there are water-saving appliances and water conservation systems such as rain barrels, drip irrigation and on-demand water heaters which are more expensive, the bulk of water saving methods can be achieved at little cost.

By using water-saving features you can reduce your in-home water use by 35%. This means the average household, which uses 130,000 gallons per year, could save 44,00 gallons of water per year.

For example, 75% of water used indoors is in the bathroom, and 25% of this is for the toilet. The average toilet uses 4 gallons per flush (gpf). You can invest in a ULF (ultra-low flush) toilet which will use only 2 gpf. But you can also install a simple tank bank, costing about $2, which will save .8 gpf. This saves 40% of what you would save with the ULF toilet. Using simple methods like tank banks, low-flow showerheads and faucet aerators you can retrofit your home for under$50.

By using water-saving features you can reduce your in-home water use by 35%. This means the average household, which uses 130,000 gallons per year, could save 44,00 gallons of water per year. On a daily basis, the average household, using 350 gallons per day, could save 125 gallons of water per day. The average individual, currently using 70 gallons per day, could save 25 gallons of water per day.

When buying low-flow aerators, be sure to read the label for the actual ‘gpm’ (gallons per minute) rating. Often, the big box retailers promote “low-flow” which are rated at 2.5 gpm, which is at the top of the low-flow spectrum. This may be needed for the kitchen sink, but we find that a 1.5 gpm aerator works fine for the bathroom sink and most water outlets, delivering the same spray force in a comfortable, soft stream. Eartheasy’s online store carries a full range of low-flow aerators and showerheads.

Finally, it should be noted that installing low-flow aerators, showerheads, tank banks and other water-saving devices usually is a very simple operation which can be done by the homeowner and does not even require the use of tools. Water conservation at home is one of the easiest measures to put in place, and saving water should become part of everyday family practice.


شاهد الفيديو: Vlog#44 تكساس تعيش جو ألاسكا #vlogs#snow#texas#alaska (شهر اكتوبر 2021).